What should you visit in London ?

London is a wonderful place to visit but to make the most of your vacation time in the city it pays to prepare, plan and research in advance. There are a number of things to consider: when to visit, where to stay, what to see, what to do and where to eat.

Decide What Time of Year to Visit London

London weather can be quite unpredictable.

 Londoners are known to regularly carry sunglasses and umbrellas throughout the year. But London weather is never so extreme as to detract from all the great things to do in the city, and the major attractions are not seasonal.

The city sees a large increase in visitors in July and August (the hottest time of the year, usually). The shoulder seasons (outside the main school holidays in spring/fall) can be a great time to visit if you’re looking to avoid the crowds. There are school holidays in February, Easter, August, October and at Christmas.

Buckingham : la relève de la garde

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A première vue, à travers les grilles, il n’a pas l’air de se passer grand-chose au Palais. Seuls quelques gardes effectuent les rondes. Mais Buckingham Palace a la particularité d’offrir seulement sa façade arrière aux regards des passants. C’est de l’autre côté, celui du jardin, que l’endroit commence à présenter un intérêt.
C’est là en effet, qu’on peut assister à la rituelle chorégraphie de la relève de la Garde. Cinq régiments se relaient pour faire semblant de surveiller les abords du palais.
Ceci dit pour décourager les terroristes en puissance : la relève de la Garde, c’est pour les touristes. Et c’est très drôle à regarder, même s’il y a beaucoup de monde.

Westminster Abbey

A UNESCO World Heritage site, with a legacy dating back more than 1,000 years, Westminster Abbey is among London’s most historic landmarks. The Gothic church is best known for hosting headline-grabbing events involving the British royal family, such as the Queen’s coronation, Princess Diana’s funeral, and Prince William and Kate Middleton’s wedding.

En quittant St Jame’s Park chassé par la pluie, vous apercevrez sur votre droite la plus célèbre des églises d’Angleterre. Entrez -y pour vous abriter des gouttes, et vous serez submergé par la majesté de l’endroit. Et pour cause : c’est ici que sont couronnés tous les monarques anglais.

Le Parlement

Cet immense bâtiment de pierre rose est le chaudron dans lequel est cuisinée la démocratie britannique. Celle-ci contrairement au gigot à la menthe, s’exporte très bien : la « Constitution » anglaise est un modèle de stabilité, qui fourmille de rituels amusants. Par exemple les députés de la majorité et de l’opposition se font face à la Chambre des Communes, mais sans jamais s’adresser la parole : lorsqu’ils parlent, ils se tournent vers le speaker qui dirige les débats. Le Lord Chancelier, « président » de la Chambre des Lords, doit quant à lui porter une perruque.

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En bateau sur la Tamise
London’s river Thames is famous for landmarks such as Tower Bridge, the London Eye and Shakespeare’s Globe but there are plenty of exciting, interesting, and often delicious treats you might not have heard of along the river as well.
Toutes les demi-heures, des bateaux quittent les pontons du centre de Londres pour se rendre à l’Ouest ou à l’Est de la ville. Offrez vous une petite croisière jusqu’à Greenwich. Ce faubourg se présente comme un adorable petit village et un excellent cadre pour une promenade. On peut y visiter le Cutty Sark, le bateau qui ramenait la laine d’Australie et le thé de Chine au siècle dernier. On peut surtout y passer de longues heures à marcher sur le méridien zéro (connu sous le nom de méridien de Greenwich) et se demander comment les Anglais ont réussi à faire croire à la terre entière que le centre du monde était chez eux.
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le British Museum
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Celebrated for such treasures as the Rosetta Stone, Egyptian mummies and the Parthenon sculptures, its collections cover archaeology, world cultures, science, decorative and applied arts, and prints and drawings. The world’s major civilisations are explored in the museum’s lively programme of blockbuster exhibitions.

The British Museum won the 2011 Art Fund Prize for its groundbreaking project A History of the World, which included the highly successful 100-part series of the same name on BBC Radio 4.

Founded in 1753, the museum has gradually expanded. In 2000 it unveiled the Great Court, a glass-covered internal courtyard, in the area formerly occupied by the British Library. In spring 2014 the largest development in the museum’s history was unveiled. The World Conservation and Exhibitions Centre houses new conservation and science laboratories and the stunning new Sainsbury Exhibitions Gallery, a purpose-designed space that will allow the museum to stage ever more ambitious exhibitions.

Le British Museum est le plus grand musée de Londres. Inutile donc de chercher à tout voir en une seule fois. Contentez vous des antiquités égyptiennes , la plus riche et le plus attrayante des sections du musée. Elle se trouve dans le prolongement de la librairie, à gauche en entrant. Vous y verrez la fameuse pierre de Rosette, qui permit à Champollion de déchiffrer les hiéroglyphes, ainsi qu’une collection de momies et de sarcophages qui vous donneront envie de rejouer le « Mystère de la Grande Pyramide ».

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Hyde Park in London

What to do and where to stay in London’s Hyde Park neighbourhood

Hyde Park is among the best city centre parks in the world, all the more awe-inspiring because it creates a virtually unbroken line of green space with Kensington Gardens, Green Park and St James’s Park across the capital. Being slap-bang in the middle of town, it’s surrounded by a vibrant collection of areas from plush Kensington on its south-western tip to the end of Oxford Street in the northeastern corner; with many luxury hotels dotted around the perimeter. Technically two different parks, Hyde Park and Kensington Gardens are in practical and historical terms one huge, merging expanse. Almost every kind of outdoor pursuit takes place within its 625 acres all year round. Horse-riding, rollerblading, swimming, boating, tennis, cycling, bowling and putting are just some of the formal activities catered for, while informal games of cricket, football, rugby and rounders regularly sprout up in the ‘Sports Field’ on the south side of the park. A number of famous London attractions are also housed within this central space. Hyde Park boasts Speaker’s Corner and the Serpentine Lake, Lido and Gallery, while Kensington Palace, the Italian Gardens, Peter Pan statue, Albert Memorial and Diana Memorial Playground characterise Kensington Gardens. A full complement of events including free guided walks, concerts, workshops and entertainments complete the picture.

C’est le plus connu des parcs londoniens. On y voit cavaliers et joggers qui font le tour de la Serpentine, un petit lac sinueux, tandis que des orchestres jouent sous le kiosque à musique . Le Dimanche ,on peut y observer l’excentricité britannique sous sa forme la plus pure : le Speaher’s Corner, au nord est du parc, accueille toute personne qui a quelque chose à dire et qui veut le dire plus fort que les autres. Il faut un bon niveau d’Anglais pour pleinement apprécier les débats, mais le spectacle est souvent réjouissant, et il est gratuit.

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